Alcatraz Hard Rock & Metal Festival 2019

Gast-Verslag: Alcatraz Hard Rock & Metal Festival 2019


In het tweede weekend van augustus is het tijd voor de twaalfde editie van het Belgische Alcatraz Hard Rock & Metal Festival en ook dit jaar waren we van de partij!

In tegenstelling tot voorgaande jaren zijn er dit jaar minder grote namen onder de headliners. Toch trekt het festival meer dan 25.000 bezoekers. Drie dagen lang heeft Kortrijk zijn eigen kleine metal gevangenis. Op vrijdag bezoek ik het festival.

© Gino Van Lancker

De bezoekers lijken goed verdeeld te zijn over de drie dagen, want op vrijdag lijkt het in eerste instantie traag op gang te komen. Crystal Lake is als een van de weinige metalcore bands aanwezig. Dit is dan ook hun debuut op Alcatraz. De tent druppelt langzaam vol met mensen die onder de indruk lijken van de Japanners. Zelfs met een show om 13:30, nog maar kort na het openen van het terrein, weten ze het publiek op energieke wijze voor zich te winnen.

De mainstage heeft een karakteristiek decor dat daadwerkelijk oogt als een gevangenis. Inclusief de uitkijktorens. Vanuit de VIP Area wordt de ervaring compleet gemaakt, waarbij het lijkt alsof de VIP gasten in een van die torens zouden zitten. Ook wordt het publiek daar voorzien van twee grote schermen om de optredens nog beter te kunnen bekijken.

© Elsie Roymans

Opvallend is dat het festival qua publiek en genres veel wegheeft van Graspop Metal Meeting. De gemiddelde leeftijd op Alcatraz is wel een stuk hoger. Het grootste gedeelte van de bezoekers is daarnaast mannelijk. Door het ontbreken van bekende headliners en deze leeftijdsklasse lijken de pijlen van de bezoekers vooral gericht op de sfeer en traditie. Hier en daar lijken mensen elkaar tegen te komen en is het publiek zeer hecht, alsof ze in een ruimte voor bekenden staan.

Het festival heeft misschien wat weg van Graspop, maar is vele malen kleiner. Op het moment dat je naast de overdekte open tent staat, kun je alles van het festival in een keer zien. Zo ook de festival markt. Op de markt zijn er veel mogelijkheden om merchandise en andere te gekke spullen te kopen. Vooral de stands met de patches vallen op. Veel mensen lopen met jassen vol band patches en kunnen hun collectie mooi aanvullen door het brede aanbod.

© Gino Van Lancker

Halverwege de middag trekt een donkere wolk over het festival. Echte metalfans worden natuurlijk niet weerhouden van een beetje regen. Ondanks dat zijn er ook genoeg mensen die de foodcourt tent intrekken onder het genot van Surinaamse nasi, Vlaamse friet of een portie spare ribs. Het aanbod aan eten is divers en er is voor ieder wat wils zonder dat ze in een lange rij hoeven te staan. Het festival biedt muntjes per tien aan, wat met €27 per keer niet het meest praktische aantal is.

Na ruim twee uur trekt het weer open en staat iedereen vol in de zon. Thy Art Is Murder is de band die in deze zon mag stralen. Ze trappen hun set af met ‘Death Squad Anthem’, een van de singles van hun nieuwe album ‘Human Target’. Verder spelen ze naast nieuwe muziek ook oudere nummers, waarbij veel fans uit volle borst meezingen. In de warme zon ontstaan er cirkelpits en lijkt het alsof de regen er nooit is geweest.

© Elsie Roymans

Een dag vol regen en zonneschijn, maar er kan zeker worden gesproken van een unieke sfeer. Moge de andere dagen natuurlijk net zo veel genieten zijn voor de bezoekers.

Verslag door Kelly Lammerts, coverfoto door Gino Van Lancker

Comments