Stonehenge 2016

Verslag: Stonehenge 2016


In 2014 vierde ze hun 20e verjaardag en in 2015 moesten ze het festival helaas af lassen vanwege het slechte weer, maar dit jaar slaat Stonehenge Festival weer keihard terug met een line-up waar je U tegen zegt. Maar liefst 24 bands sierden de affiche voor de editie van 2016, genoeg vermaak dus op deze zaterdag 30 juli.

Zoveel bands betekent echter ook een druk programma en de eerste band, het Nederlandse Extremeties, moest al om 10:40 uur aantreden. Dat lijkt niet zo vroeg, maar als je zo’n 2 uur moet rijden richting Steenwijk, dan moet je dus al om 08:40 in de auto zitten… afzien. Gelukkig was ondergetekende voorzien van goed gezelschap en viel de reis uiteindelijk erg mee. Na even een parkeerplek gezocht te hebben in de buurt van het terrein (niet in de wijk eromheen uiteraard ;)) en een stukje lopen kwamen we bij het leuk opgezette terrein van Stonehenge aan. Ideaal is overigens dat dit recht tegenover het station ligt, ideaal dus als je met het openbaar vervoer komt.

Wij kwamen rond kwart voor elf aan en waren nog net op tijd voor Extremities, die het festival keihard openden. Zij bleken de winnaar te zijn van de Metal Battle en hebben daarmee deze spot gewonnen, een prima plek voor de band, die een erg toffe set neerzette maar qua podiumperformance nog groeiende is. Dat ze het ver kunnen gaan schoppen is staat echter vast.

Stonehenge 2016 © John van Giessen

11:00 uur: tijd voor een eerste biertje, Grim Ordeal en Sisters Of Suffocation! Beide prima bands, waarvan de eerste alweer sinds 2009 bestaat en met hun groovy trashmetal het al in ruime getalen aanwezig publiek goed op kan warmen. Sisters of Suffocation is wat jonger (opgericht in 2014), bestaat uit vier meiden die death metal spelen en groeit als een malle! Ze pakken het dan ook erg goed aan: spelen veel shows, hebben een professionele video voor de track “Brutal Queen” online staan én hebben een spot gescoord in het voorprogramma van Legion Of The Damned: netjes! Het optreden hier op Stonehenge zorgde voor veel bekijks en hoewel er nog genoeg ruimte is voor verbetering was het al met al toch een vermakelijk optreden.

Stonehenge 2016 © John van Giessen

Tijd voor een rondje over het terrein met Facelifter en Fumes Of Decay op de achtergrond (no offense, het moet er een keer van komen op zo’n drukke dag). Naast de twee podia waren er aardig wat marktkraampjes met CD’s en merchandise te vinden en was er voldoende eten en drinken te vinden: barbecue (met black angus!), vegetarische pasta, XXL puntzakken friet… er was genoeg keus en het was betaalbaar. Muntjes gingen weg voor € 2,50, iets wat voor vandaag de dag helaas de norm blijkt te zijn, maar de biertjes werden prima getapt en de bekers 25cl Grolsch gingen er op een warme dag als deze goed in! Het was namelijk behoorlijk warm in Steenwijk en ik gok dat het ‘t grootste deel van de dag rond de 25 graden was. Bruine en rode nekken boven de vele zwarte T-shirts van de metalheads zonder lange haren waren geen uitzondering zal ik maar zeggen.

Stonehenge 2016 © John van Giessen

Even wat bands checken dan maar? De tatoeages van Skullhog bassist Loek Peters aka Loek Sawyer (Cannibalistic Chainsaw Butcher) verklappen al waar de band hun inspiratie vandaan haalt: horrorfilms als The Texas Chainsaw Massacre en Friday The 13th! Een lekkere, lompe band die hun, naar eigen zeggen, ‘Barbaric Cave-Metal’ goed ten gehore weet te brengen.

Putrid Offal, die van 1990 tot 1995 actief waren en in 2013 de draad weer op hebben gepikt, hebben in 20 jaar echter weinig hun best gedaan om zich te verbeteren. Dat ze zich met bloed besmeuren en infuuzakken aan de microfoon standaard hebben hangen is een leuke gimmick, maar de muziek was wat mij betreft een beetje saai. Nog één tegenvallertje was Antropomorphia, daar was muziek dik in orde, maar doe óf allemaal corpse paint op en stagekleding aan óf allemaal niet. Nu leek het net alsof alleen de zanger zin had om zich volledig uit te dossen en de rest geen zin had in grime, op de witte paint van de gitarist na dan.

Anyway, genoeg negativiteit! Tijd voor Apophys! Zanger Kevin Quilligan is ondanks z’n kleine formaat toch een groot frontman! Hij weet het publiek te bespelen, is boeiend om naar te kijken en slaat je met z’n band snoeihard in je gezicht. De nieuwe gitarist Dave Meester lijkt goed op z’n plek en deze band is serieus vet om te zien.

Stonehenge 2016 © John van Giessen

Een andere opvallende band vandaag was Darkfall, een band uit Oostenrijk die melodic death / trash metal maken met duidelijke invloeden van power metal. Vooral dat melodische was een leuke afwisseling voor deze dag en het is duidelijk te zien dat de band al 20 jaar meegaat: alles zat goed in elkaar en kwam goed over. Het deed me persoonlijk een beetje aan het Zweedse Sabaton denken, maar dan anders. Nu we het toch over Zweden hebben: Wombbath heeft een break van 20 jaar achter de rug en staat nu weer op het podium om keiharde death metal over je heen te spouwen. Frontman Jonny Pettersson zit pas sinds 2014 bij de band (die oorspronkelijk in 1990 is opgericht als Seizure) maar is een imposante verschijning. Zijn baard zit in een vlecht en rijkt bijna tot z’n knieën en zodra hij even stil staat, je strak aankijkt en het metalhorns gebaar maakt dan doe je zonder nadenken mee. Deze vent vreet je op als je ‘m niet laat zien hoe metal je bent. Wombbath is een band die wel vaker willen zien, laat die clubtour maar komen!

Stonehenge 2016 © John van Giessen

Één van de hoogtepunten van dit festival was toch wel Cattle Decapitation, die ondanks het erg slechte geluid op dit podium toch een flinke show neerzette, al zorgde het feit dat frontman Travis Ryan bijna z’n geluidsmonitor naar één van de geluidsmensen gooide natuurlijk wel voor het nodige entertainment. De set van de band zelf zat echter, onlangs dat die maar 40 minuten duurde, vol fijne tracks.

Misery Index en Immolation waren ook twee bands die je gezien moest hebben op deze dag. Beide bands hebben jarenlange ervaring en dat is te zien aan alles. De sets zijn strak, het death metal geweld slaat je om je oren en beide bands staan als een huis.

Stonehenge 2016 © John van Giessen

Afsluiter en headliner van de dag was Dying Fetus en helaas kregen ook zij te maken met geluidsproblemen. Vrijwel direct viel (wat leek) de linkerkant van de geluidsapparatuur uit, een euvel waar meerdere bands vandaag mee te maken kregen, zoals bijvoorbeeld het eerdergenoemde probleem bij Cattle Decapitaiton. De rest van de set verliep gelukkig vrij goed en Dying Fetus is als één van de grootste namen uit de scene een graag geziene gast. Ze waren een mooie afsluiter voor deze kneiterharde dag vol metalgeweld.

Stonehenge 2016 © John van Giessen

Stonehenge is een leuk, klein festival met bands uit veel uiteenlopende extreme metalvarianten. Als je liefhebber bent van een tandje meer of gewoon wilt genieten van een dagje bandjes kijken met een hoop gelijkdenkenden én een goede sfeer, dan is Stonehenge zeker een aanrader. Als de organisatie zich volgend jaar focust op beter geluid en misschien wat minder bands op het programma zet (het was erg krap allemaal nu, waardoor het publiek al klaar ging staan bij de volgende band alvorens de ander afgelopen was) dan kan het nog toffer worden dan het al was.

Foto’s: John van Giessen

Comments